Évolution de l'attribut nofollow : nouvelles méthodes pour identifier la nature des liens

Restez organisé à l'aide des collections Enregistrez et classez les contenus selon vos préférences.

Mardi 10 septembre 2019

Il y a près de 15 ans, l'attribut nofollow était créé pour contribuer à lutter contre le spam dans les commentaires. L'utilisation de cet attribut est rapidement devenue l'une des méthodes recommandées par Google pour signaler les liens commerciaux ou publicitaires. Le Web a évolué depuis le lancement de l'attribut nofollow en 2005. Il est désormais temps qu'il suive le mouvement.

Nous sommes heureux d'annoncer que nous avons créé deux attributs de lien qui offrent aux webmasters de nouvelles façons d'identifier la nature de certains liens dans la recherche Google. En voici une brève description, ainsi qu'un récapitulatif concernant nofollow :

  • rel="sponsored" : utilisez l'attribut sponsored pour identifier les liens de votre site qui ont été créés pour de la publicité, du sponsoring ou d'autres accords impliquant une rémunération.
  • rel="ugc" : UGC est l'acronyme de "User Generated Content", qui signifie "Contenu généré par l'utilisateur". La valeur de l'attribut ugc est recommandée pour les liens qui se trouvent dans des contenus générés par les utilisateurs, comme les commentaires et les posts de forum.
  • rel="nofollow" : utilisez cet attribut dans les cas où vous souhaitez créer un lien vers une page, sans le recommander de quelque façon que ce soit, y compris si vous ne souhaitez pas contribuer directement à l'amélioration du classement de cette page.

Lorsque l'attribut nofollow a été ajouté, Google ne tenait pas compte des liens qui contenaient ce balisage dans ses algorithmes de recherche. Rien n'a changé. Tous les attributs de lien (sponsored, ugc et nofollow) sont considérés comme des indicateurs qui signalent les liens à prendre en compte ou à exclure dans la recherche Google. Nous utilisons ces indicateurs ainsi que d'autres signaux pour mieux comprendre comment analyser et utiliser les liens de manière appropriée dans nos systèmes.

Pourquoi ne pas ignorer complètement ces liens comme c'était le cas avec nofollow ? Les liens contiennent des informations précieuses qui contribuent à améliorer la recherche. Par exemple, les termes qu'ils utilisent décrivent souvent les contenus vers lesquels ils pointent. L'analyse de tous les liens que nous trouvons nous aide également à mieux comprendre les modèles de liens artificiels. En passant à un modèle de signalement, nous ne perdons plus ces informations importantes, tout en permettant aux propriétaires de sites d'indiquer qu'ils ne font pas la promotion de certains liens vers lesquels ils renvoient les internautes.

Nous sommes conscients que ces nouveaux attributs susciteront des interrogations. Voici donc les réponses à quelques questions fréquentes qui devraient vous être utiles.

Dois-je modifier mes attributs nofollow existants ?

Non. Si vous utilisez actuellement nofollow pour bloquer des liens commerciaux ou pour indiquer que vous n'êtes pas garant du contenu d'une page vers laquelle vous redirigez les utilisateurs, cet attribut continuera à être pris en compte. Il n'est absolument pas nécessaire de modifier vos liens nofollow.

Oui, vous pouvez utiliser plusieurs valeurs rel au niveau d'un lien. Par exemple, rel="ugc sponsored" est un attribut parfaitement valide qui indique que le lien provient d'un contenu généré par l'utilisateur et qu'il s'agit d'un lien commercial. Vous pouvez également utiliser nofollow avec les nouveaux attributs, par exemple rel="nofollow ugc", pour assurer la rétrocompatibilité avec les services qui n'acceptent pas les nouveaux attributs.

Si j'utilise l'attribut nofollow pour des annonces ou des liens commerciaux, dois-je les modifier ?

Non. Vous pouvez continuer à utiliser nofollow comme méthode pour signaler ces liens afin d'éviter d'éventuelles pénalités liées aux systèmes de liens. Vous n'avez pas besoin de modifier le balisage existant. Si vous avez mis en place des mécanismes qui ajoutent cet attribut aux nouveaux liens, vous pouvez continuer à le faire. Toutefois, nous vous recommandons de passer à rel="sponsored", le cas échéant.

Oui. Si vous souhaitez éviter toute action éventuelle à votre encontre pour cause de système de liens, utilisez rel="sponsored" ou rel="nofollow" pour signaler ces liens. Nous préférons sponsored, mais ces deux attributs sont acceptés et traités de la même manière.

Il n'existe pas d'attribut incorrect, sauf dans le cas des liens commerciaux. Si vous signalez un lien généré par les utilisateurs ou un lien qui ne concerne pas une annonce avec l'attribut sponsored, nous verrons ce signal, mais dans le pire des cas, nous ne comptabiliserons pas ce lien en tant que crédit pour une autre page. À cet égard, cela ne change pas le statu quo des nombreux liens générés par les utilisateurs ou non liés à des annonces qui sont déjà marqués avec l'attribut nofollow.

Il s'agit toutefois d'un problème d'un autre point de vue. Tout lien clairement identifié comme une annonce ou un lien commercial doit utiliser sponsored ou nofollow, comme décrit ci-dessus. Il est préférable d'utiliser sponsored, mais nofollow est acceptable.

En quoi peut-il être utile de recourir à ces nouveaux attributs ?

Les nouveaux attributs nous permettent de mieux traiter les liens pour l'analyse du Web. Cela peut inclure votre propre contenu, si les personnes qui redirigent les utilisateurs vers votre site se servent de ces attributs.

De nombreux sites qui autorisent des tiers à contribuer aux contenus empêchent déjà les liens indésirables de différentes manières, y compris via des outils de modération pouvant être intégrés à de nombreuses plates-formes de blogs et des examens manuels. Les attributs de lien ugc et nofollow constituent un moyen de dissuasion supplémentaire. Dans la plupart des cas, le fait de passer à un modèle de signalement ne modifie pas la nature du traitement de ces liens. Nous les traitons généralement comme nous le faisions avec nofollow, sans les prendre en compte dans le classement. Nous continuerons à évaluer soigneusement comment utiliser les liens dans la recherche Google, comme nous l'avons toujours fait et comme nous avons dû le faire dans les situations où aucun attribut n'était fourni.

À quelle date ces attributs et ces modifications entrent-ils en vigueur ?

Tous les attributs de lien (sponsored, ugc et nofollow) nous indiquent déjà les liens à prendre en compte dans le classement. À des fins d'exploration et d'indexation, nofollow deviendra un signal à compter du 1er mars 2020. Nous conseillons à ceux qui utilisent l'attribut nofollow uniquement pour empêcher l'indexation d'une page (ce qui n'a jamais été recommandé) d'opter pour l'un des mécanismes plus efficaces listés sur cette page d'aide.